第一口袋火箭携带小型卫星进行旋转

第一口袋火箭携带小型卫星进行旋转


作者:Lisa Grossman太空探索的下一次巨大飞跃可以从实验室周围的小旋转开始一种名为CubeSats的缩小卫星的新型推进系统刚刚通过了一项重要的实验室测试,并可能在不久的将来进入太空 CubeSats是一种廉价,简单的卫星,由现成的部件构建而成,它承诺了太空探索的革命 - 但前提是我们只能操纵它们麻省理工学院的Paulo Lozano说,由于它们构建起来非常简单,它们可以为那些缺乏自己太空计划的学生和国家开放太空探索 “我们希望为那些目前没有太空通道的人提供空间通道,”洛扎诺周日在马萨诸塞州剑桥举行的科学作家会议上说大约10颗1千克的卫星可以搭乘更大的有效载荷进入太空一旦他们在那里,他们可以做一些严肃的科学,从气候模型到系外行星狩猎但他们在整个职业生涯中也被困在轨道上这不仅限制了它们的用途,而且CubeSats可能成为危险的太空垃圾 “如果小卫星有能力移动,我们可以做很多目前我们做不到的事情,”洛扎诺说因此,Lozano和他的同事们正在设计一种微型推进系统 - 小到足以装入你的口袋 - 可以控制CubeSat在低地球轨道周围 - 甚至可以完全退出太阳系他们使用离子液体代替重质且低效的化学燃料,完全由带正电或带负电的离子制成因为材料在室温下是液体,所以将其带入空间比等离子体或气体更安全和更简单施加电场可以使这些离子以高速从卫星流出,产生相反方向的力这个理论听起来很合理,但是一些问题使洛扎诺在晚上保持起来留下的离子会腐蚀航天器吗太空船本身会保持中性电荷,还是留下的正离子会将负离子拉回来,抵消推力推力是否足够大以至于有用今年8月,Lozano和他的学生测试了整个系统,CubeSat和所有系统他们把它放在一个真空室里,用磁悬浮它来模仿太空中的条件,然后将推进器放在CubeSat的两侧,将它推成一圈,而不是让它绕实验室飞行一个推进器发出正离子而另一个推出正离子,保持CubeSat中性充电连续烧制20分钟后,CubeSat以每分钟约2转的速度旋转洛扎诺说,这足以将CubeSat从400公里的高度带到800公里的高度,或者在其寿命结束时将其离轨 Lozano告诉“新科学家”杂志说:“它产生了它应该产生的力量” “我们非常高兴”接下来,该团队连续发射了140小时的推进器,耗尽了所有燃料而没有腐蚀航天器 “这是我们开始时的其他显示瓶塞之一:我们能够消耗这种离子液体中的所有离子吗”Lozano说 “但我们能够让每一个离子都出来水箱完全干燥这是我们迄今为止进行的最激动人心的测试“卫星准备飞行需要多长时间该团队已将其三个推进系统交给俄亥俄州的美国宇航局格伦研究中心,在那里他们正在进行更多测试 “如果他们想要飞行它们,那取决于他们,”洛扎诺说 “我希望可能在今年或明年 - 我们非常接近”图片信息:CubeSat及其新推进系统(信用:SPL)更多关于这些主题:
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